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心に届く音楽心理講座

恋愛と音楽―ホルモンの機能

音楽と恋愛がどう結びつくのか。

これはいろいろな視点から考えることができます。
例えば、音楽を聴いていてゾクッとする場面というのは意外性を持った場所です。和声的にも緊張を伴う場所です。おっと思わせるようなところに音楽のゾクッという快感があります。

これは恋愛でも同じことが言えます。いつも同じ行動を取り、予想どおりのことしかしない人にはあまり惹かれないものです。自分にはない意外性や特徴を持っていたり、行動にしてもある日突然プレゼント買って来てくれたり、夫が結婚記念日に花束をくれたりというちょっとした意外性にこそ恋愛の快感があると言えます。そういう意味では音楽と恋愛は同じ要素があるといえます。

実際に巷に溢れる音楽を見てみても、恋愛に関係ない曲を探すほうが難しいでしょう。猫も杓子も恋愛の歌です。社会問題や環境問題を扱った歌なんて、極めて稀です。見方を変えれば、環境問題だって人類愛と取れなくもないですから、音楽というのは総じて愛に結びついていることは明白でしょう。

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さらに一歩踏み込んで、音楽と性について非常に興味深い事実があります。

男性ホルモンの中で一番働きが強い性ホルモンがテストステロンと呼ばれるホルモンです。このテストステロンは量が多いと非常に攻撃的になるという特徴があります。
そして、性ホルモンといわれるだけあって、性行動を引き起こしているのもこのテストステロンです。
このテストステロンですが、音楽聴取と非常に重要な関係があることが分かっています。

音楽を聴いたり演奏したりすると、この性ホルモンであるテストステロンの値が減少するのです。つまり性衝動を抑え、もしくは満足させ、性行為を抑制するわけです。テストステロンは快楽ホルモンと同じ、視床下部に受容体がたくさんあります。好きな音楽を聴くことで、βエンドルフィンなどのオピオイドの分泌を促すのはすでに書いた通りですが、このオピオイドはテストステロンの分泌を抑制する働きがあります。
簡単に考えると、音楽を聴いて気持ちよく感じることは性行為と同じであり、性ホルモンのテストステロンを抑制する効果があるということです。

理屈ではこうなのですが、なぜ音楽にそんな働きがあるのでしょうか。

ここでの人類の歴史に戻りますが、あらゆる場面でこの性ホルモンであるテストステロンと関係しているであろう事柄が出てきます。
普通に考えて、性衝動を抑えることができなければ動物と同じで、もし人間社会でそれが起きると非常に危険です。

思春期の頃は、とくに男の子はテストステロンを大量に分泌され、精神的にも不安定になり、攻撃的になり、性衝動も起きてきます。そこで、音楽を聴くことにより、それらの欲望を抑えているのです。確かに、小学生の頃には音楽に興味もなかったのに、中学、高校になるとかなりの割合で音楽を聴くようになります。テストステロンを抑制するという考え方からいくと、納得がいく行動です。音楽を聴く対象も、程度の差はあれど異性を意識した好みにもなりがちです。音楽ビジネスとしてもよく考えられていると思います。

ちなみにおもしろいことに、このテストステロンを抑制するのは生演奏のときのほうがその効果が大きいということです。
ライブで興奮している状態を想像すると、それもうなずけますね。体を動かして、音楽に身をゆだねるだけで、ストレス解消になり、快楽ホルモンを浴び、さらに性衝動を抑えてくれるのですから音楽はすごいものです。

音楽をストレス解消のために聴くという人も多いと思いますが、これもしっかりとした理由があります。
ストレスの研究でよく使われるコルチゾルというホルモンがあります。急激なストレスで過剰に分泌されると、血圧レベルをあげたり、免疫低下、海馬の萎縮などを招きます。このコルチゾルが音楽を聴くことによって低下することが分かっています。
その効果は好きな音楽ほど高く、ストレスレベルを下げてくれます。

このように音楽を聴くことのメリットは、生理学的にも検証されており、快適な生活を営んでいく上でとても大切なことです。
誰でも好きな音楽の一つや二つあるはずです。
このような効果を意識して、音楽を聴くというのもいいかもしれません。

人類には音楽とこのように親しんできたという歴史があります。ぜひあなたのライフスタイルに音楽を取り入れてみてください
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